Danmarks Breve

BREV TIL: Laura Zahrtmann FRA: Kristian Zahrtmann (1902-08-25)

K. Z. til Moderen. Civita d’Antino1902 25/8:

... Egentlig var det vel, da Jammersmindet udkom i 69, at det begyndte stærkt at gaa op for mig, hvad vi var Opdragelsen hjemmefra skyldig. Det var og er, som var i hver Linje Dit Billede tegnet, nogen ydre Lighed kom til, stor Børneflok, den samme Natur. Men det var dog Bogens Moral, der rigtig lod mig føle, hvorfor og hvorledes Du kæmpede for os. – Der gik en Aarrække. For mig var det at være Lærer en utaalelig Tanke, hverken Arbejdet eller Ansvaret tiltalte mig. Nødigst af Alt, mente jeg. Saa for 19 Aar siden blev det mig forklaret som Pligt at overtage Skolen; jeg sprang ud i Virksomheden, men ilde derved og bange for at gaa tilbunds. Den har mulig gjort til, s. 512 at jeg selv ikke er bleven saameget Maler, men den er bleven mig saa kær, har, naar jeg har været forknyt, været en ypperlig Pligt, en udmærket Trøster, den har gjort, at jeg maa være det halve Aar hjemme, og hvor godt har det ikke været, forat jeg kunde leve med Eder. – Netop i den har jeg faat et direkte Virkefelt til at overføre Eders Lærdomme fra Hjemmet, og Eleverne kende efterhaanden en Del af Eders, ja selv af Bedstemoders Ord, more sig derover og opdrages deraf. Frants Henningsen, hvem min Skole er en svær Torn i Øjet, kom en Dag til at sige det rigtige Ord: »Det er ikke fordi Du underviser bedre end vi Andre, men det er, fordi alle de Bedste gaa til Dig.« Egentlig blander jeg mig kun lidt i, hvorledes de maler, men jeg staar som Ven af dem, de henvender sig ofte i de allerdelikateste Forhold til mig, og saa er det jeg bruger stærkt den Opdragelse, J har givet mig. De ved det, jeg angiver ofte Kilden, men de bleve dog noget forbavsede den første Dag, vi spiste her, over at Signora Caterina rejste sig og udbragte den første Skaal for Dig. Ogsaa her ved Familien megen Besked, her har været saa mange Elever. – Men jeg tror nu ogsaa, at den moralske Opdragelse er det Nødvendigste for at blive Kunstner. Af Naturen har jeg neppe store Anlæg som Maler, hos mig er det nærmest Opdragelsen, der har gjort mig dertil....